Karmienie piersią po powrocie do pracy

Powrót do pracy po urlopie macierzyńskim nie musi oznaczać konieczności przerwania karmienia piersią. Przy odrobinie organizacji i sprawnej komunikacji, Twoje dziecko nadal może czerpać korzyści z Twojego pokarmu 

Returning to work as a breastfeeding mum

Zachowanie równowagi pomiędzy życiem prywatnym a zawodowym często okazuje się trudne dla mam powracających do pracy po urlopie macierzyńskim. Możesz czuć się rozdarta pomiędzy emocjonalnym skutkiem rozłąki z dzieckiem a koniecznością zarabiania pieniędzy lub chęcią utrzymania aktywności zawodowej i rozwoju kariery.

Jeśli zamierzasz kontynuować karmienie piersią, musisz zaplanować sposób podtrzymania laktacji oraz zapewniania pokarmu dziecku pod Twoją nieobecność. Często oznacza to konieczność odciągania mleka w pracy oraz jego bezpiecznego przechowywania i transportu, co umożliwi opiekunom podawanie go dziecku.

Jakie są korzyści dalszego karmienia piersią po powrocie do pracy?

Po wielu tygodniach lub miesiącach spędzonych z niemowlęciem powrót do pracy może być bardzo trudny. Kontynuacja karmienia piersią jest dobrym sposobem na podtrzymanie niezwykle ważnej więzi pomiędzy Wami oraz przyzwyczajenie się do nowego trybu życia.

To także najlepsza metoda powitania po dłuższej rozłące. Przekonała się o tym Peggy, mama jedynaka ze Szwajcarii: „Wróciłam do pracy, kiedy Penelope miała sześć miesięcy. W tym okresie nadal karmiłam ją piersią zaraz przed wyjściem do biura oraz po powrocie do domu. Były to nasze specjalne, wspólne chwile”.

Pamiętaj, że po Twoim powrocie do pracy dziecko może nadal cieszyć się ochronnymi i dobroczynnymi dla zdrowia właściwościami Twojego pokarmu. Mleko matki zawiera wiele składników zwalczających infekcje, które pomagają niemowlęciu szybciej dojść do zdrowia w razie choroby. Badania wykazują nawet, że karmiące piersią mamy biorą mniej wolnego niż inne, ponieważ ich dzieci rzadziej chorują.1

Kiedy powinnam wrócić do pracy?

Niektóre mamy nie mają w tej kwestii zbyt dużego wyboru. Do powrotu do pracy zmuszają je wytyczne pracodawcy, przepisy dotyczące urlopów macierzyńskich lub potrzeby finansowe. Jeżeli jednak masz możliwość swobodnego podjęcia decyzji, najpierw rozważ zalety (dochody, rozwój kariery, stymulacja umysłowa, kontakt z ludźmi) i wady (rozłąka z dzieckiem, koszty opieki, skomplikowana logistyka) oraz porozmawiaj z przyjaciółmi lub znajomymi z pracy o ich doświadczeniach.

Pamiętaj, że karmienie piersią i odciąganie pokarmu po powrocie do pracy, a także jednoczesna opieka nad niemowlakiem lub małym dzieckiem, mogą być wyczerpujące fizycznie i psychicznie. Niektóre mamy pracujące postrzegają jednak odciąganie pokarmu jako pożądaną chwilę odprężenia w ciężkim dniu.

„Powrót do pracy oraz utrzymanie koncentracji przez osiem godzin było trudnym zadaniem, dlatego z przyjemnością robiłam przerwy na odciąganie pokarmu” – mówi Monika, mama trójki dzieci ze Szwajcarii. „Była to chwila tylko dla mnie – mogłam wtedy usiąść, zamknąć oczy i zrelaksować się”.

Co z opieką nad dzieckiem?

Wybierz placówkę opiekuńczą, w której personel bez problemu poda niemowlęciu odciągnięty pokarm oraz/lub umożliwi Ci karmienie piersią, kiedy przyprowadzisz/odbierzesz dziecko. Omów te kwestie, zanim wybierzesz placówkę, i zawsze jasno wyrażaj swoje potrzeby.

Zapytaj, w jaki sposób przechowywane jest mleko matki, oraz przynieś wystarczającą liczbę zdezynfekowanych butelek i smoczków. Poinformuj też personel, jaki sposób karmienia najbardziej lubi Twoje dziecko – ciepłym lub chłodnym mlekiem, na rękach lub samodzielnie pod nadzorem (w wieku ponad sześciu miesięcy). Dzięki temu maluch łatwiej przyzwyczai się do nowej sytuacji.

Jeżeli Twoim dzieckiem opiekują się członkowie rodziny, pozostaw im wystarczającą ilość pokarmu i jasne instrukcje. Córeczka Gimeny, mamy dwójki dzieci z Argentyny, potrzebowała nieco czasu, aby przyzwyczaić się do nowego trybu karmienia: „Kiedy córka miała dziewięć miesięcy, wróciłam do pracy na cztery godziny dziennie” – mówi. „Wstawałam wcześnie, by odciągnąć pokarm i móc zostawić mężowi zapas mleka. Na początku nie chciała przyjmować butelki, jednak raz po raz przystawialiśmy ją, aż wreszcie się przekonała”.

O co powinnam zapytać pracodawcę?

Kiedy tylko zdecydujesz się na powrót do pracy, od razu skontaktuj się z pracodawcą, nawet jeżeli data powrotu wypada dopiero za kilka miesięcy. Warto jak najwcześniej przedyskutować godziny pracy oraz dostępne wsparcie w zakresie dalszego karmienia piersią. Możesz rozważyć powrót w ograniczonym wymiarze godzin lub zdecydować się na alternatywną organizację pracy, na przykład dłuższe godziny pracy w zmniejszonej liczbie dni.

„Mój urlop macierzyński trwał sześć miesięcy. Kiedy się skończył, z przyjemnością wróciłam do pracy. Teraz pracuję na niecały etat – 60% tygodnia – i jest to dla mnie idealne rozwiązanie” – mówi Andrea, mama dwójki dzieci ze Szwajcarii.

Jeśli pracujesz w dużej firmie, skontaktuj się z działem kadr, aby przedyskutować wewnętrzną politykę w zakresie karmienia piersią. Jeśli nie zdarzało się wcześniej, aby zatrudnione tam matki odciągały w pracy pokarm – bądź pionierką.

Jeżeli planujesz odciągać mleko w pracy, poinformuj o tym pracodawcę z jak największym wyprzedzeniem. W wielu krajach firmy mają prawny obowiązek zapewniania pracującym mamom prywatnej przestrzeni, regularnych przerw oraz miejsca umożliwiającego bezpieczne odciąganie mleka. Dowiedz się, czy w Twoim kraju obowiązują wytyczne na temat karmienia piersią, i zapoznaj się ze wszystkimi szczegółami.

„Oto moja rada: zaplanuj wszystko jeszcze przed powrotem do pracy” – mówi Shalena, mama dwójki dzieci z Kanady. „Określ swoje potrzeby – jak często musisz odciągać pokarm, ile będzie to trwało i gdzie będziesz to robić. Warto także wyjaśnić, że Twoje potrzeby będą zmieniać się wraz z wiekiem dziecka. Bądź świadoma swoich praw i obowiązków oraz zachowaj pewność siebie”.

Alternatywą do odciągania w pracy jest zorganizowanie opieki w pobliżu miejsca zatrudnienia, tak abyś mogła robić przerwy na karmienie dziecka piersią o zwyczajowych porach.  

Jak przygotować się na powrót do pracy po narodzinach dziecka?

Jeżeli karmisz piersią, z kilkutygodniowym wyprzedzeniem poćwicz odciąganie i podawanie dziecku mleka z butelki lub kubeczka, abyście oboje mogli przyzwyczaić się do nowego sposobu karmienia.

Musisz także wypracować optymalną dla siebie metodę odciągania. Wśród dostępnych możliwości są laktatory elektryczne, laktatory ręczne, a nawet odciąganie ręczne. Na wybór wpłynąć mogą czynniki takie jak wydajność, koszt, mobilność i cicha praca laktatora. 

Zachęć rodzinę i przyjaciół do podawania dziecku butelek z odciągniętym pokarmem, aby maluch mógł przyzwyczaić się do przyjmowania mleka z rąk innych osób. Niemowlę często chętniej zaakceptuje butelkę, jeżeli nie będzie Cię w pomieszczeniu.

„Zdecydowaliśmy się na wczesne wprowadzenie karmienia butelką – wiele miesięcy przed moim powrotem do pracy. Dzięki temu miałam pewność, że nowa sytuacja nie będzie wiązać się z problemami” – wyjaśnia Lily, mama dwójki dzieci z Wielkiej Brytanii. „Wypróbowaliśmy wiele różnych butelek i smoczków, zanim znaleźliśmy produkty, które spodobały się synkowi”.

Kiedy już zaplanujesz wszystkie szczegóły powrotu do pracy, czas pomyśleć o logistycznej stronie odciągania pokarmu – przeczytaj nasze artykuły o odciąganiu pokarmu w pracy, bezpiecznym przechowywaniu i transportowaniu mleka matki oraz odciąganiu pokarmu poza domem.

Źródła

1 Murtagh L, Moulton AD. Working mothers, breastfeeding, and the law. Am J Public Health. 2011;101(2):217-223.